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Deixar em Congo

#áfrica A Bacia do Congo sempre fascinou e alimentou muitos mitos, fantasias e sonhos de exploração do continente europeu. E isto foi muito antes da sua descoberta oficial, no século XV. Desde o século I, Ptolomeu já se situava aproximadamente nas Montanhas da Lua (Montanhas Ruwenzori) e nos Grandes Lagos, no seu famoso mapa do mundo... Os pigmeus e okapis (!) já eram conhecidos do velho mundo e alimentaram muitas histórias, baseadas nos escritos de Plínio o Ancião e Aristóteles e hieróglifos datados de há 2.500 anos... Este fascínio pré-existente por este território dará origem a muitas expedições, amplamente seguidas e mediadas na altura. Isto levou à criação do Estado Independente do Congo no final do século XIX, propriedade pessoal de um monarca que também se tornou mítico: Leopoldo II. Mas outras figuras e episódios históricos lendários alimentaram o fascínio pelo Congo: o encontro em 1871 do explorador Stanley e do desaparecido Doutor Livingstone ('Dr. Livingstone, presumo?'); a expedição de socorro a Emin Pasha ainda liderada por Stanley... Para não falar das campanhas de escravatura árabes do século XIX que, embora muito reais, não menos alimentaram muitas fantasias e contribuíram para a construção do 'mito do Congo'. Tudo o que faltava era um certo Joseph Conrad com o seu edificante 'Coração das Trevas' (1902), a evocação dos missionários que tinham partido para evangelizar o coração de África, e outros contos coloniais épicos (construção do caminho-de-ferro, campanhas anti-escravatura, captura e exibição de pigmeus, lendas do canibalismo ou leões devoradores de homens, etc.), para acrescentar à imaginação colectiva nesta terra verdadeiramente incrível.
O Mito do Congo A Bacia do Congo sempre fascinou e alimentou muitos mitos, fantasias e sonhos de exploração do continente europeu. Isto foi muito antes da sua descoberta oficial, no século XV. Já no primeiro século, Ptolomeu tinha localizado as Montanhas da Lua (Maciço Ruwenzori) e os Grandes Lagos no seu famoso mapa do mundo... Pigmeus e okapis (!) já eram conhecidos no mundo antigo e foram a fonte de muitas histórias, desde os escritos de Plínio o Ancião e Aristóteles e hieróglifos datados de há 2.500 anos... Este fascínio pré-existente por este território deu origem a numerosas expedições, que foram amplamente seguidas e divulgadas na altura. Isto levou à criação do Estado Independente do Congo no final do século XIX, os bens pessoais de um monarca que também se tinha tornado mítico: Leopoldo II. Mas outras figuras e episódios históricos lendários alimentaram o fascínio pelo Congo: o encontro em 1871 do explorador Stanley e do desaparecido Dr. Livingstone (Dr. Livingstone, presumo?); a expedição de salvamento a Emin Pacha, ainda liderada por Stanley... Sem esquecer as campanhas esclavagistas árabes do século XIX que, embora muito reais, alimentaram muitas fantasias e contribuíram para a construção do mito do Congo. Só faltava um certo Joseph Conrad com o seu edificante Coração das Trevas (1902), a evocação dos missionários que partiam para evangelizar o coração de África, e outros contos coloniais épicos (construção do caminho-de-ferro, campanhas anti-escravatura, captura e exibição de pigmeus, lendas do canibalismo ou leões devoradores de homens, etc.), para acrescentar ao imaginário colectivo sobre este país verdadeiramente incrível.

Démesure

A República Democrática do Congo recolhe superlativos a diferentes níveis, testemunhando a sua situação e carácter simplesmente excepcionais. Isto torna-o um destino único em África, embora ainda largamente desconhecido. Em primeiro lugar pela vastidão do seu território que o coloca em 11º lugar no mundo: com 2.345.409 km2 (quatro vezes a dimensão da França), só a Argélia ultrapassa a RDC no continente africano. O país mais populoso da África Central, a RDC é atravessado por dois fusos horários. A capital Kinshasa (11 milhões de habitantes) - ela própria destinada a tornar-se a maior cidade de África até 2020 - situa-se no mesmo fuso horário que Bruxelas e Paris e a mais de 500 km a sul do equador. Atravessa o país, nomeadamente em Mbandaka (Equador) e Butembo (Kivu do Norte). Perto do equador encontra-se o terceiro pico mais alto de África, coberto de neve eterna e de uma flora alpina equatorial única: Pic Marguerite do maciço Ruwenzori, que atinge 5.119 metros. Outra característica impressionante é a rede hidrográfica da RDC, que abrange aproximadamente 77 810 km2 e é composta por numerosos lagos e rios. Incluindo os famosos Grandes Lagos, que também são detentores de recordes africanos e mundiais. E, claro, o majestoso rio Congo, a verdadeira espinha dorsal do país, e segundo rio do mundo atrás do Amazonas pelo seu caudal, e quinto pelo seu comprimento (4.700 km). Mas a República Democrática do Congo é também este escândalo geológico, com um conteúdo incomparável em minerais entre os mais preciosos do mundo (coltan, diamante, ouro, cobre, estanho...). A RDC pode também orgulhar-se de possuir 47% do maciço florestal tropical do continente africano, o segundo maior do mundo depois da Amazónia e 6% das reservas tropicais do mundo. As Nações Unidas não se enganaram ao classificar cinco dos oito parques nacionais do país como Património Mundial. Isto mostra a imoderação presente num único país e a incrível riqueza que este contém. Daí o enorme interesse que suscita e os problemas que cristaliza.

Diversidade e contrastes

A RDC apresenta mundos diversos e variados, impulsionada pela incrível riqueza cultural e natural que compõe este país, único em muitos aspectos. Ou seja, inúmeros bens tão insuspeitos como insuspeitos, que fazem dele um destino com enorme potencial (o ecoturismo em particular). O seu património cultural e humano é, antes de mais, incrivelmente rico, com um mosaico de mais de 450 grupos étnicos e quase tantas línguas, práticas, costumes e tradições, a maioria dos quais merece ainda ser estudada e valorizada do ponto de vista artístico, cultural e antropológico. Quanto ao seu rico ecossistema, apresenta uma variedade de paisagens de beleza excepcional (savanas, florestas profundas, montanhas, mangues e rios), ela própria moldada pela diversidade climática em funcionamento no Congo. Além de uma fauna única com muitas espécies endémicas do país, incluindo vários exemplares emblemáticos como o okapi, o bonobo, o gorila de montanha, o gorila de planície, o pavão congolês e, até há pouco tempo, o rinoceronte branco. Este formidável reservatório de fauna e flora está presente nos oito parques nacionais e 63 reservas e domínios naturais, vários dos quais estão inscritos na lista do Património Mundial da Humanidade (em perigo).

Terra de acolhimento

Para além da interminável lista de imensa riqueza e recursos, há uma coisa, não quantificável e de igual ou maior importância, que torna este destino tão especial e tão cativante: o calor da vida da população congolesa. O Congo é de facto conhecido pela sua tradição de hospitalidade, tendo muitas comunidades estrangeiras permanecido sempre no seu solo, por vezes mesmo durante gerações... Sejam comunidades europeias resultantes da colonização, ou outras comunidades africanas, ou mesmo, à imagem do mundo de hoje, novas nacionalidades como os chineses. No Congo, o visitante é sempre bem-vindo e tratado como convém, de acordo com os meios disponíveis e fiel à tradição de acolhimento e hospitalidade, tanto na cidade como no meio do mato profundo. Ao contrário de muitos outros países (turísticos), aqui o autêntico está à mão: nada é mais fácil do que fazer amizade com os locais, beber uma cerveja ou uma espetada de cabra enquanto se discute tudo, e até encontrar-se convidado para a mesa da família no final do dia. Uma experiência muitas vezes imersiva, para quem sabe estar disponível, respeitoso e aberto ao intercâmbio, e que deixa uma impressão duradoura, revelando toda a magia desta cultura e destino que está viva e resolutamente aberta aos outros. Isto vai certamente contra o cliché transmitido pelos países perigosos e inóspitos (para não falar das zonas de conflito, na maioria das vezes ligadas a políticas de agressão de países externos, será necessário recordar?)

Abertura ao turismo

Com efeito, a RDC está a abrir-se lenta mas seguramente ao turismo. Voltando ao esplêndido tempo colonial e zairense, quando o país estava optimizado neste sentido, atraindo muitos visitantes que vieram para se deslumbrarem com todas estas belezas e tesouros presentes num único país... É certo que o caminho para a reconstrução ainda é longo e repleto de armadilhas (clima seguro!). Mas as mentalidades estão a mudar, muitas infra-estruturas estão a surgir e um certo espírito (turístico) orientado para o cliente está em acção, especialmente em Kinshasa e nas grandes cidades. Muitos projectos estão em curso em todo o país, aproveitando na maioria das vezes a incrível beleza das paisagens e dos recursos naturais (vida selvagem, rio, lagos, floresta...). Seja através do agroturismo, turismo industrial, turismo fluvial, histórico, cultural ... Todos estes sectores, ou quase todos eles, se fossem desenvolvidos como deveriam, seriam potencialmente favoráveis à emergência de um ecoturismo sustentável e responsável. Os parques nacionais, em particular, permitem por si só o desenvolvimento do turismo de visão (safaris), que é muito promissor economicamente, e do turismo de aventura (trekking, montanhismo, desportos náuticos, etc.). Cabe aos congoleses tomar estas iniciativas e desbloquear os meios necessários para a implantação destes grandes projectos e optimizar os imensos recursos latentes do seu país. Para que testemunhemos realmente o despertar do gigante e para que a RDC assuma o seu legítimo lugar no tabuleiro de xadrez mundial, tendo em conta todo o seu potencial.



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