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Perché andarsene in Slovacchia ?

La Slovacchia è uno dei paesi più giovani d'Europa, uscito dal periodo sovietico nel 1989 e separato dalla Repubblica Ceca nel 1993. Oggi la Slovacchia è un paese in transizione, che naviga tra modernità e tradizione, e mentre il passato sovietico si sta gradualmente allontanando da una mentalità che entra con fiducia nell'economia di mercato, l'eredità di questo periodo è ancora visibile in presenza di monumenti colossali. La società si è adattata a un nuovo modello sociale ed economico e ci sono pochi nostalgici del periodo comunista. Integrati per 1000 anni nel Regno d'Ungheria e legati alla Cecoslovacchia per gran parte del XX secolo, gli slovacchi sono comunque sempre riusciti a trasmettere il loro patrimonio culturale e a difendere la loro identità nazionale. Dall'adesione all'Unione Europea nel 2004, tutto è cambiato molto rapidamente in Slovacchia, il modello di sviluppo occidentale è in movimento, e se la crescita è stata la parola d'ordine, la crisi del 2008 ha colpito anche il paese, che si sta lentamente riprendendo. Eppure, nonostante le sue risorse, il paese rimane stranamente trascurato dai turisti. Un piccolo paradiso di natura sconosciuta, la Slovacchia vi delizierà senza dubbio. Un solo consiglio: sbrigatevi a scoprire il paese prima che la parola si diffonda...


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Preparazione del viaggio in Slovacchia

Una popolazione a mosaico: con una popolazione di circa 5.445.000 abitanti, per una densità di 111 abitanti/km², la Slovacchia si colloca tra le piccole nazioni europee, al 22° posto nell'UE. I due centri urbani più densamente popolati sono Bratislava e Koice, la capitale con più di 420 000 abitanti e Koice con 238 000 abitanti. Le altre città del paese sono medie o piccole. Tra i 5 più grandi ci sono Preov, Nitra, Ilina, Banska Bystrica e Trnava con popolazioni simili di circa 80 000 abitanti. In un Paese dove il movimento e la cancellazione dei confini è sempre stata la regola, ci sono molte minoranze che compongono un mosaico etnico che porta ricchezza ma anche tensioni: ungheresi, rom, rom, cechi, ruteni e ucraini completano un paesaggio che molti ritengono molto omogeneo.

Una terra di avventura e scoperta

Nonostante le sue piccole dimensioni, la Slovacchia, che è per tre quarti montuosa, contiene una grande diversità di risorse naturali. Gli slovacchi ne sono pienamente consapevoli e vivono in armonia con la natura. Molti di loro possiedono uno chalet di montagna ereditato dal periodo sovietico. Nei fine settimana, spesso con gli amici, scappano in montagna per rilassarsi e godersi lo splendore dei loro boschi e delle loro montagne. Gli slovacchi mantengono e preservano la loro natura con la massima cura: una moltitudine di sentieri molto ben segnalati e strutture di qualità offrono la possibilità di raggiungere le grotte di daragonite o di ghiaccio, uniche in questo continente, i torrenti attrezzati per le discese di rafting, o ancora le piste di montagna dove si incontrano gli sciatori in inverno e gli escursionisti in estate. I Tatra sono una delle catene montuose più eccezionali d'Europa con le loro imponenti cime vertiginose. Il Parco Nazionale del Paradiso Slovacco è un paradiso naturale incontaminato e il Carso Slovacco, una curiosità geologica con grotte profonde e bellissime, è una delizia per gli speleologi esperti, dove la flora e la fauna sono semplicemente stupende e incontaminate. Le foreste coprono il 36% della superficie totale del paese e ospitano la maggior parte delle 40.000 specie animali registrate in Slovacchia. Tra le specie più eccezionali che si possono incontrare ci sono la lince, il lélan, il camoscio, il lupo e anche, con un po' di fortuna o di sfortuna, il famoso orso bruno.un ricco patrimonio architettonicoLa Slovacchia offre al viaggiatore più di 100 castelli e il doppio di manieri dell'aristocrazia. I primi edifici risalgono al IX e al X secolo, e spesso tra l'XI e il XIII secolo sono stati costruiti castelli di pietra, come il castello di Spi in rovina. Queste costruzioni corrispondono alla volontà di protezione contro le invasioni mongole e tartariche di questo periodo travagliato. Numerose fortezze furono erette dall'aristocrazia ungherese in luoghi strategici o difficilmente accessibili ai confini del regno. Un esempio perfetto è il castello di Orava. Le città libere, che prosperarono grazie al commercio, costruirono anche castelli fortificati, come a Zvolen e Banská Bystrica, dove è ancora visibile solo il barbacane. A partire dal XV secolo, notevoli cambiamenti architettonici nello stile gotico e successivamente rinascimentale sono stati apportati per migliorare il comfort della vita quotidiana in questi edifici sicuri. Oggi molti di questi castelli sono aperti ai visitatori, sia che siano perfettamente conservati sia che siano caduti in rovina, e l'architettura sacra slovacca è simboleggiata dalle chiese in legno. Furono costruiti a partire dalla fine del XVII secolo, a seguito di una legge promulgata da Leopoldo I nel bel mezzo di un periodo di riforma, che prevedeva che questi edifici dovessero essere costruiti in meno di un anno, senza chiodi, fuori dal paese, e senza campanili. Si possono visitare e le messe si dicono ancora oggi. Si trovano principalmente nella parte orientale del paese. Paese di grande fervore religioso, la Slovacchia nasconde magnifiche chiese. Dalla cattedrale gotica di Santa Elisabetta a Koice alla chiesa blu di Bratislava, costruita all'inizio del XX secolo in stile Art Nouveau, si susseguono sette secoli di storia religiosa per la gioia degli amanti dell'architettura. La Slovacchia ha anche molte sinagoghe e templi protestanti, alcuni dei quali sono stati costruiti all'inizio della Riforma. Uno degli esempi più belli è Kemarok, con la chiesa articolata in legno del XVI secolo. Alcuni di questi edifici hanno perso la loro funzione sacra e ospitano centri culturali o semplici negozi, come quello di Trstená, una città della Valle di Orava. L'architettura popolare è rappresentata dai musei all'aperto che riuniscono in un unico luogo le tipiche case di legno a un piano costruite in diverse regioni della Slovacchia. Una visita a questi musei spesso accompagna gli spettacoli folcloristici. Tuttavia, molti villaggi hanno ancora esempi molto ben conservati di architettura vernacolare. Per scoprire le ricchezze della Slovacchia è quindi necessario andare oltre Bratislava o i grandi centri urbani che, dal canto loro, sono molto spesso caratterizzati dallo stile socialista e funzionale degli edifici con forme grandi, imponenti e grigie come i bar degli edifici o altri edifici amministrativi.

Lomnipresenza delle terme

La Slovacchia è uno dei paesi più piccoli d'Europa, ma offre un numero impressionante di sorgenti termali con varie virtù terapeutiche. Ai curatori vengono offerti trattamenti di qualità con bagni e massaggi a prezzi molto più competitivi che in Francia. Gli stabilimenti termali sono presenti su tutto il territorio ma la scelta è maggiore nelle zone di montagna. Non c'è niente di più piacevole per rilassarsi dopo una giornata di escursioni a piedi o trascorsa sulle piste da sci: la città di Tren è la sede dei più grandi bagni termali del paese, sarete accolti in veri palazzi del XIX secolo da un team di professionisti. Le piscine Art Déco sono delle vere perle. A Pie'any troverete i più famosi bagni termali con le loro acque a oltre 67°C, un tempo frequentati dai soldati dell'esercito ungherese feriti durante la seconda guerra mondiale. Oggi, più di 35.000 persone utilizzano le terme ogni anno. Bardejovské Kúpele è anche storicamente conosciuta, poiché le sue terme erano frequentate dallo zar Alessandro e Sissi. Hanno inoltre il vantaggio di essere situati nel cuore di una foresta, il luogo ideale per riposare!

Estratto di sport invernali

La Slovacchia è attraversata per 4/5 del suo territorio dai Carpazi, una catena montuosa che si estende su diversi massicci. Intorno a Bratislava, i Piccoli Carpazi offrono un paesaggio di colline e foreste. A nord-ovest si estendono il Malá e il Ve?ká Fatras, il piccolo e il grande Fatras. Queste due catene corrono parallele tra loro e i loro paesaggi sono caratterizzati da profonde valli, canyon e scogliere vertiginose. A nord, gli Alti Tatra corrono lungo il confine polacco, lungo 35 km, in un massiccio noto come Piccole Alpi , dominato dal monte Gerlach (Gerlachovský tít), che sale a 2.654 m. A sud, i Bassi Tatra li affrontano con i loro lunghi e larghi pendii boscosi. Ogni massiccio è attraversato da diversi comprensori sciistici. Le infrastrutture, di qualità più o meno buona a seconda dell'età delle stazioni, offrono la possibilità di sciare a prezzi molto più interessanti che in Francia. Le piccole e medie stazioni sciistiche e le aree sciistiche, aperte da dicembre ad aprile, sono la gioia di tutti gli sciatori, la più importante delle quali è Jasná nella valle di Demänoská Dolina nei Bassi Tatra. Negli Alti Tatra, la stazione sciistica di trbské Pleso ha ospitato i campionati mondiali di salto con gli sci dal 1980 al 1987. Più intimo, Zuberec, sul versante occidentale, e diar, sul versante orientale degli Alti Tatra, sono graziosi villaggi dove il folklore slovacco è ancora molto presente e dove è possibile trovare alloggio nelle tradizionali case di legno. Tuttavia, le aree sciistiche sono più piccole e anche abbastanza all'antica.