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Cahuita au Costa Rica, une immersion dans l’ambiance caribéenne

Cahuita au Costa Rica, une immersion dans l’ambiance caribéenne Posted on 14 décembre 2018

Le Costa Rica est connu dans le monde entier pour la richesse de sa faune et flore, et lors d’un voyage au Costa Rica les activités les plus recherchées sont les randonnées et les safaris verts qui permettent de découvrir les merveilles de ce pays. Parmi toutes ses forêts luxuriantes, le pays possède un nombre incroyable de volcans : 116, dont 5 actifs. Rappelons que le Costa Rica est un tout petit pays, grand comme la Bretagne et la Normandie, mais il possède une multitude de choses à voir !

Mon coup de cœur lors de mon séjour au Costa Rica a été le village de Cahuita. J’aurais aimé ne jamais repartir et je vous dis pourquoi !

Le charme caribéen de Cahuita au Costa Rica

Cahuita est un petit village en bord de plage situé sur la côte sud des Caraïbes. Ses premiers habitants étaient Jamaïcains, mais aujourd’hui de nombreux expatriés y ont également élu domicile. L’ambiance y est typiquement Caribéenne : sereine et détendue. Impossible d’être stressé  ici, c’est une vraie bulle d’oxygène.

Le centre du village est devenu touristique. On y trouve beaucoup d’hôtels, des petits et des plus gros en périphérie. Cependant, je vous recommande de prendre une chambre chez l’habitant (une gentille grand mère costaricienne pour ma part qui était au petit soin avec moi).
De nombreux restaurants permettront aux voyageurs de goûter à la nourriture locale, souvent épicée. Les deux principaux restaurants du centre-ville ce font face et rivalisent de décoration colorée et hors du commun ! Ce sont ces couleurs qui m’ont donné envie d’y manger et je n’ai pas été déçue !

Playa blanca - Cahuita

Des petits sentiers partent du centre de la ville et vous emmèneront aux plages environnantes, la « playa negra » d’un côté et « playa blanca » de l’autre, où tout est beaucoup plus calme. Dans cette ville, il y a très peu de voitures car tout est accessible à pieds ou à vélo. Il est d’ailleurs très facile de louer un vélo à la journée directement sur place.

Le parc national de Cahuita : entre plage et jungle

La plupart des voyageurs viennent pour  le Parc National de Cahuitaouvert tous les jours de 6 h à 17 h.
L’entrée se fait depuis le village de Cahuita. Elle est tenue par un bénévole du village qui vous donnera une très jolie carte du lieu et vous fera marquer votre nom et nationalité sur un gros livre.

Le parc est gratuit (contrairement à beaucoup d’autres parcs nationaux au Costa Rica), mais il est fortement recommandé de faire un don du montant de votre choix avant de commencer votre excursion. C’est grâce à ses dons que la communauté peut continuer à prendre soin de la forêt.

Les plages paradisiaques

Le parc accueille les plages de sable blanc (playa blanca et puerto vargas) et ses cocotiers inclinés vers la mer, c’est un lieu paradisiaque et réputé pour son récif corallien,  malheureusement aujourd’hui menacé.

Accompagné d’un guide local, vous pourrez faire du snorkeling et observer les poissons colorés. La baignade est autorisée à certains endroits, mais attention toutefois aux courants, parfois puissant surtout pendant la saison des pluies.

Capucin - Cahuita

La forêt tropicale

La forêt tropicale du parc est tout aussi impressionnante avec sa flore luxuriante et sa faune. Tout en profitant du bruit de la jungle, du son des criquets et des cris des singes hurleurs, vous pourrez par exemple rencontrer en chemin des écureuils, des ratons-laveurs, des toucans, des paresseux, des communautés de bernard-l’hermite, des crabes, ainsi que beaucoup de lézards. Beaucoup des animaux ne sont pas farouches, car ils ont l’habitude des visiteurs et donc ne s’enfuie pas.

Attention : les ratons-laveurs sont de vraies petites chipies avec les visiteurs ayant pris à manger ou mangeant sur place. Donc gardez l’œil ouvert et surtout ne laissez rien derrière vous ou a plus d’une longueur de bras.

Quand visiter le parc national de Cahuita ?

Je vous conseille de visiter le parc tôt le matin afin d’optimiser vos chances de tomber nez à nez avec les animaux et d’éviter la chaleur écrasante du milieu de journée.

Sur une grande partie du parc (ainsi que sur les derniers kilomètres) le parcours se fait sur des petits pontons afin de ne pas marcher dans la mangrove. C’est vraiment très agréable et vous profiterez de la fraîcheur des sous-bois. Il y a également des abris anti-pluie environ tout les 500 mètres, très pratique lors de la saison de pluie.

Personnellement, j’y suis allée début juin donc en pleine saison des pluies : je n’ai eu que quelques gouttes qu’il faut le dire étaient les bienvenues vu la chaleur de la région.

Randonner - Cahuita

Quelles activités à faire à Cahuita ?

Faire du snorkeling dans le parc

C’est un magnifique récif corallien protégé avec plus de 100 variétés de poissons et 33 espèces de coraux. Le récif entoure Playa Blanca et Puerto Vargas.
Il faut savoir que ce récif est fortement menacé par la pollution arrivant par les eaux de la rivière en provenance des plantations de bananiers.  En 1991, suite à un tremblement de terre, la côte s’est élevée d’un mètre à certains endroits sur les côtes du Costa Rica. Certain coraux se sont retrouvé à l’air libre et n’ont pas résisté à cette catastrophe naturelle.
Pour ces raisons, si vous souhaitez faire du snorkeling dans la zone corallienne de Cahuita il faut obligatoirement être accompagné d’un guide costaricien certifié. Le tarif est de 30 $ à 60 $, cet argent est en partie utilisé pour sauvegarder le récif mais aussi le parc national.

Surfer à Cahuita, pourquoi pas ?

Partir au Costa Rica pour surfer est un must ! Comme sur presque toutes les plages du pays il est possible de surfer. Mais à Cahuita la mer n’est pas remplie de surfeurs comme partout ailleurs. Il y a des magasins de location de planches, et des cours de surf aussi. Attention quand même à la saison car les courants pendant l’hiver australe peuvent être très fort !

Découvrir la région en vélo

Cahuita est une ville très calme car très peu de voiture circule en ville. Les habitants se déplace à pied où en vélo et ne prenne la voiture que pour changer de ville et faire leur course. On peut facilement louer un vélo pour aller se balader sur les chemins en bord de mer ou même pour rejoindre Puerto Viejo.