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Le désert d’Atacama en famille

Le désert d’Atacama en famille Posted on 20 septembre 2018

Le désert d’Atacama, situé à l’extrême nord du Chili, est le désert le plus aride et le plus haut du monde ! Il s’étend sur quatre régions chiliennes et une partie du sud du Pérou, de l’océan pacifique jusqu’au pied de la Cordillère des Andes
Au milieu, se trouve une petite oasis, San Pedro d’Atacama, une des quelques rares zones habitées de cette région désertique et point de départ pour découvrir les trésors naturels de cette partie chilienne. C’est bien évidemment une étape incontournable lors d’un voyage au Chili en famille.

Que faire à San Pedro d’Atacama ?

San Pedro a su garder son charme malgré l’afflux touristique.
Perché à 2450 mètres, le village de San Pedro d’Atacama peut surprendre par son climat. En été, (de novembre à mars) il y fait chaud la journée, et la nuit les températures sont douces, mais en hiver (de juin à août), la journée sont agréables, mais les nuits sont froides avec des températures qui peuvent être négatives.

Sur la rue principale du village vous trouverez l’essentiel des agences locales de la région. Si vous n’avez pas opté pour un voyage sur-mesure avec guide, n’hésitez à contracter un expert local compétent pour les différentes activités à faire. Il sera indispensable pour vous expliquer comment s’est formé le paysage andin, différencier les flamants roses des lagunes, enseigner l’utilisation médicinale locale des plantes, et conter l’histoire préhispanique de la région !

La vallée de la Lune

Facilement accessible depuis San Pedro d’Atacama, la Valle de la Luna est à seulement 13 km du village.Certains courageux s’y rendent à vélo, mais attention, si vous souhaitez y admirer le coucher de soleil, préférez un autre moyen de locomotion

La vallée de la lune, comme son nom l’indique, vous donne cette impression d’être sur une autre planète. Des dunes, canyons, ravins et pics rocheux se sont formés à cet endroit au fil des millénaires. C’est un paysage unique au monde qui ravira les photographes.
L’amplitude thermique est grande entre la journée et la nuit. Pensez donc bien à emporter des vêtements chauds pour vous couvrir dés que le soleil sera couché.
Car il serait dommage de louper le spectacle extraordinaire de la fin de journée. Le désert et les montagnes prennent alors des couleurs incroyables, qui changent à chaque instant.

Cette excursion ravira toute la famille et les ados pourront sauter sur une planche de sandboard pour dévaler les dunes de sable. De belles parties de rigolade sont en perspective.
Baladez-vous dans un paysage grandiose entre dunes et montagnes.

Près de la vallée de lune, se trouvent la vallée de la mort. Visitez plutôt la Vallée de la Mort au petit matin, la lumière y est bien plus belle qu’en fin d’après-midi et vous y serez vite à l’ombre. La vue sur la vallée de la mort depuis la corniche de la Cordillère de Sel est splendide.

Observation du ciel austral

Le Nord Chili est probablement la région sur terre la plus exceptionnelle pour observer les étoiles grâce à l’absence de pollution lumineuse. Le ciel est d’une extrême pureté. Ce n’est d’ailleurs pas pour rien que la plupart des plus grands télescopes au monde ont été installés dans cette région.
Les Chiliens l’ont bien compris et des dizaines d’agences à San Pedro proposent des tours pour observer les étoile

voie lactée ciel chili

À quelques dizaines de kilomètres de San Pedro, à 5 000 mètres d’altitude, sur le plateau de Chajnantor, se trouve l’observatoire scientifique international Alma, le plus grand réseau de radiotélescopes au monde ! Le centre est accessible aux visiteurs, sur réservation uniquement, le samedi et dimanche matin (!) Heureusement, d’autres observatoires accueillent les touristes avides de découvrir les sciences de l’univers et pas besoin de monter à 5 000 mètres !

Les lagunes altiplaniques, trésors du désert d’Atacama

À quelques kilomètres au sud de San Pedro, le salar d’Atacama, plus grand désert de sel du Chili, et le 6ème au monde vous attend.

Salar d'Atacama - Nord chili

Mais si vous poussez un peu plus loin l’exploration du désert d’Atacama, un joyau de la nature s’offre à vous !

À 150 km de San Pedro, découvrez les lagunes altiplaniques avec le Sala de Talar et las Piedras rojas (pierres rouges).
C’est pour un grand nombre de voyageurs, la plus belle excursion depuis le village. Vous découvrirez une palette de couleurs incroyables et une vue imprenable depuis la piste du Paso Sico. Perdez-vous dans l’immensité des Andes chiliennes au cœur d’un relief volcanique à couper le souffle

Piedras Rojas Atacama Chili

Les Geysers El Tatio

Attention, si vous voyagez en famille avec des enfants, le site est situé à 4 300 m d’altitude et la visite se fait généralement aux aurores afin de mieux apprécier les explosions de vapeur (avant 6 heures du matin). Les geysers se trouvent à environ 100 km de San Pedro.
Si vous êtes allergique au monde, venez l’après-midi. Vous aurez moins de vapeurs, mais vous serez seul ! La meilleure période pour admirer les geysers est durant l’hiver austral. ( juin juillet)

Geyser Tatio désert d'Atacama

Las siete lagunas ou las lagunas escondidas

Les “lagunes cachées” de Baltinache, son nom vient du fait que ces lagunes sont assez isolées, dans un secteur où il y a très peu de passage.
Elles se trouvent à 58 km de San Pedro d’Atacam, à une altitude de 2 300 m. Allez-y plutôt en après-midi. Depuis quelques années, la fréquentation du site augmente, mais reste encore intéressante. Cela peut être une alternative à la laguna Ceja si vous préférez être plus tranquille.
La concentration en sel est très forte, pensez à prendre de l’eau pour vous rincer et surtout ne mettez pas la tête dans l’eau.

Si vous voyagez avec des enfants de moins de 6 ans, préférez plutôt une baignade aux sources chaudes de Puritama. Elles sont situées à une trentaine de kilomètres de San Pedro et raviront les plus jeunes : cinq piscines naturelles à une température parfaite de 33 degrés. Forcement, vous y trouverez plus de monde qu’aux lagunes cachées, mais l’environnement est très agréable, avec une végétation luxuriante et un aménagement adapté.

sources thermales de Puritama

Envie d’en apprendre plus sur le désert d’Atacama ?

Cette vidéo rappellera des souvenirs pour certains et les enfants seront incollables sur le désert d’Atacama lors de votre séjour en famille dans le nord Chili !