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San Francisco, le meilleur souvenir de mon voyage sur la cote ouest

San Francisco, le meilleur souvenir de mon voyage sur la cote ouest Posted on 13 août 2018

Un voyage sur la cote ouest américaine, ne peut s’envisager sans une visite de San Francisco. C’est une ville aux multiples collines et aux multiples facettes. La City by the Bay, ainsi appelée par les locaux,fait rêver plus d’un voyageur.
San Francisco se trouve au nord de l’Etat de Californie, mais ne bénéficie pas de la météo de sa voisine du sud,  Los Angeles. Avec une température quasi-équivalente de janvier à décembre, autour de 15°c, (Oui, même l’été , il peut y faire cette température !)

San Francisco, une ville à taille humaine

Lors de mon voyage aux USA, cette ville est probablement la ville de l’Ouest américain qui m’a le plus intrigué et donné envie de rester.
C’est une ville qui, malgré sa taille (environ 870 000 habitants), ne m’avait pas paru étouffante ni angoissante comme certains peuvent trouver d’autres villes. Elle m’a semblé, être un bon mélange entre les villes de New-York, Chicago du Nord-Est américain, et les villes de Los Angeles et Sacramento.
C’est une ville étendue où circuler se fait aussi bien en voiture qu’en transports en commun. Comme toutes les villes américaines, San Francisco se divise en district assez distinct les uns des autres. Le quartier des gratte-ciels du centre-ville ou encore les quartiers avec ses fameuses maisons en pente de toutes les couleurs.

La rue vertigineuse la plus célèbre du cinéma hollywoodien

San Francisco Russian Hill - voyage sur la cote ouest
Russian Hill San Francisco

La rue la plus pentue est la célèbre « Lombard street ». Pour en diminuer son degré, la ville à fait en sorte de tracer une route en virages pour ralentir la descente.
Qui ne l’a jamais imaginé ou au moins vu en photo ou dans un film ? La partie la plus célèbre se trouve à Russian Hill entre Hyde Street et Leavenworth Street.
Toute la route descend en grands virages séparés par des terres pleins centraux recouverts de fleurs.
Les maisons ont la particularité de donner la sensation d’être elles aussi penchées. C’est probablement la rue la plus photogénique de SF, et donc très prisée des touristes.

Mais parmi ces quartiers, celui qui m’a le plus impressionné est Chinatown. C’est le quartier chinois le plus ancien et le deuxième plus grand du monde (juste après celui de New-York). Je m’attendais absolument à me retrouver si vite projeté en Asie lors de mon voyage sur la cote ouest américaine !

San Francsico Chinatown
Lanternes à Chinatown

En le visitant , je ne me suis pas senti aux Etats unis, mais bien de l’autre côté du Pacifique, en Chine. Tout est fait pour rappeler ce pays, les bâtiments à l’architecture si particulière, les teintes rouges et ors présentent partout, les lanternes suspendues aux dessus des routes entre chaque bâtiment et les odeurs si typiques…bien loin d’un voyage sur la cote ouest…

Le Golden Gate, tout un symbole

Mais San Francisco ne serait pas San Francisco sans cet élément architectural vu tant de fois dans des films et série ? Le fameux Golden Gate bridge.
Ce pont peint en rouge qui relie les deux côtés du Détroit du fleuve Golden Gate. La construction du pont se fait dans les années trente et son ouverture à lieu en 1937.
Depuis des dizaines d’années, le Golden Gate bridge fascine les hommes.  Les touristes viennent l’admirer et le photographier.

Où prendre les meilleurs photos du Golden Gate bridge ?

La plage de Baker (Baker Beach), située au sud-ouest du parc Presidio, au nord de la ville. Facilement accessible en transport en commun, l’endroit vous permettra d’admirer la vue la plus ” classique” du pont. Allez-y au coucher du soleil, c’est juste magnifique.

Si vous souhaitez un point de vue plus original, rendez-vous de l’autre côté du pont, à Vista Point. Vous aurez toute la ville à l’horizon avec le pont en premier plan.

Attention, à cause du climat de la baie, le pont disparaît souvent dans les nuages. Si vous avez de la chance vous pourrez réussir à l’avoir dans sa totalité dans votre objectif, sinon, laissez le charme de cette structure disparaître dans les nuages et vous faire un peu plus rêver.

Alcatraz, l’ancienne prison devenu le paradis … des ornithologues

Autre lieu culte de la ville, l’île d’Alcatraz, à un peu plus d’un kilomètre de la ville en pleine baie de San Francisco.
Cette île est célèbre pour son histoire.  Tout d’abord forteresse militaire au milieu du XIXe siècle jusqu’au début du XXe, elle a ensuite été une prison militaire avant de servir de prison civile sous haute protection. Son plus célèbre pensionnaire fut Al Capone.( Scar Face).

Alcatraz San Francisco - voyage sur la cote ouest
Alcatraz

Puis elle a été occupée par un mouvement d’autonomie des amérindiens pendant 19 mois. Depuis l’île est un lieu touristique géré et protégé par le service des parcs nationaux des Etats unis. L’île offre une magnifique vue sur la ville de San Francisco en plus d’être un remarquable observatoire pour voir les oiseaux de la région.
Une visite sur ce mythique bout de terre, permet de mieux comprendre une partie de l’Histoire de la ville.

Un balade dans le mythique Cable Car

Pour finir, un incontournable de la ville : le Cable Car. Des petits wagons qui vous permettent de vous déplacer dans la ville. Il n’y a plus que trois lignes de Cable Car , mais ceux-ci vous permettront de rejoindre certains lieux touristiques tels que Chinatown ou bien le Pier 39.

Ce qui reste dans mes souvenirs de ce voyage sur la cote ouest à San Francisco, c’est la diversité de la ville, ses maisons colorées, le Golden Gate bridge, le dépaysement du quartier de Chinatown et son climat si proche de la région où j’habite en France. Une belle étape que je conseille de faire à toutes les personnes qui souhaitent faire un voyage dans l’ouest des Etats Unis et la Californie en particulier.