Sur les traces du passé au Guatemala

Description du séjour

Pour les amateurs d'histoire et/ou passionnés d'archéologie, réservez-vous 10 à 12 jours pour partir à l'exploration du passé maya du Guatemala. Pendant tout le séjour, vous serez entouré de forêts tropicales et voyagerez surtout vers la partie nord du pays. Le Guatemala est une destination qui devient un peu plus populaire chaque année, mais dans la plupart des villages et sites archéologiques conseillés ci-dessous, c'est plutôt un sentiment d'Indiana Jones des temps modernes qui prévaudra (encore très peu de tourisme dans ces différents lieux)!
Jour 1

Cap vers le nord

Depuis la capitale, route pour Cobán, puis Chisec.
Jour 2

Ruines de Cancuén

De Chisec, visite des ruines de Cancuén, grand centre de commerce où les dynasties royales firent construire l'un des plus grands palais du monde maya. Ce site est toujours en cours d'excavation et de restauration. Nuit à Sayaxché.
Jour 3

Sur les rives du Río de la Pasión

Sayaxché est situé sur le Río de la Pasión qui mène à la laguna Petexbatun, aire comprenant de nombreux sites mayas. On commence par celui de Dos Pilas, ancienne cité militaire la plus puissante de la lagune. Les vestiges des palais et temples témoignent de la guerre terrible qui anéantit la région.
Jour 4

Sites mayas aux alentours de Sayaxché

Sayaxché. Continuez l'exploration.
Jour 5

Ruines d'Aguateca

Découverte de la deuxième capitale de la région, Aguateca, cachée dans la jungle. La cité, ancien grand centre de pouvoir habité par les familles royales, fut détruite vers 800 apr. J.-C. Les recherches archéologiques y sont pour le moment interrompues mais l'on a depuis le site une vue imprenable sur les environs.
Jour 6

Site archéologique d'El Ceibal

En bateau le long du Río de la Pasión, on rejoint le célèbre site d'El Ceibal. Ce centre cérémoniel fut édifié en haut d'une colline. Ses constructions témoignent de l'influence mexicaine.
Jour 7

L'autel des sacrifices

En descendant la rivière, on arrive au site Altar de los Sacrificios (Autel des sacrifices), l'un des plus anciens centres mayas des basses terres, mais il n'est pas restauré. Voyage jusqu'à Piedras Negras sur le Río Usumacinta, en dessous de Yaxchilán.
Jour 8

En pleine jungle à Piedras Negras

Visite de l'immense site de Piedras Negras, en pleine jungle, tout près de la frontière mexicaine. Piedras Negras fut particulièrement bien conservé : ses bains thermaux, ses palais, ses stèles... Ces édifices ne sont cependant que peu restaurés puisque les fouilles et recherches n'ont repris qu'au terme de la guerre civile (1996) pendant laquelle la guérilla occupait les lieux. Retour en rafting jusqu'à Sayaxché.
Jour 9

Piedras Negras, la suite

Continuez l'exploration.
Jour 10

Les fameux temples mayas de Tikal

Route pour Tikal de bon matin, journée sur le site maya le plus connu et le plus impressionnant. Visite de la Grande Pyramide, de l'acropole, des temples 1, 2 et 7, des pyramides jumelles, etc. Nuit sur place.
Jour 11

Retour à la capitale

Retour à la capitale, Guatemala Ciudad, pour prendre votre vol retour.
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