La Route des Missions Jésuites


Description du séjour

Les missions jésuites furent fondées à la fin du XVIIème siècle par La Compagnie de Jesus (espagnole) dans l'objectif d'évangéliser la région. Celles de Chiquitos furent déclarées " patrimoine de l'humanité " par l'UNESCO en 1990. Des fêtes extraordinaires y ont lieu à Pâques et à Noël, ainsi que durant le Festival international de musique baroque (qui se tient tous les deux ans de fin avril à début mai). Ce sont les meilleures périodes pour visiter les missions qui sont alors très animées. Cet itinéraire peut se faire sur quatre jours, il permet de découvrir les Misiones jesuíticas de Chiquitos au départ de Santa Cruz de la Sierra en réalisant une grande boucle.

Jour 1: Arrivée à Santa Cruz

Jour 2: Eglise de San Javier sur le chemin pour Concepción

Jour 3: Eglise de la Concepción et cap vers San Ignacio

Jour 4: Direction San José de Chiquitos

Jour 5: Retour à Santa Cruz

Jour 1 : Arrivée à Santa Cruz



Arrivée en avion à Santa Cruz de La Sierra. La capitale économique du pays est située dans les plaines orientales du pays, à moins de 500 mètres d'altitude. C'est aussi la ville la plus peuplée du pays avec un peu plus de 1,5 millions d'habitants.




Jour 2 : Eglise de San Javier sur le chemin pour Concepción



Santa Cruz - San Javier - Concepción (route goudronnée en quasi-totalité, quelques parties encore en mauvais état cependant). Départ en voiture pour San Javier, par la route qui mène à l'Oriente (4 heures de trajet et 230 km). Visite de l'église de San Javier, construite en 1752, célèbre pour ses sculptures sur bois. L'église est toujours active et fut restaurée par l'UNESCO. Puis poursuivre jusqu'à Concepción (1 heure de trajet et 60 km) où vous passerez la nuit. Le parcours traverse des paysages admirables où d'innombrables verts éclatent dans une nature sauvage et exubérante, particulièrement belle entre novembre et juillet. Le moment fort du trajet est la traversée de la rivière Pirai, par un pont interminable.




Jour 3 : Eglise de la Concepción et cap vers San Ignacio



Concepción - San Ignacio de Velasco (160 km, de la piste sauf au début). Visite de la mission de Concepción. Fondée en 1708 par le jésuite Lucas Caballero, elle passa à l'administration civile soixante ans plus tard. Son église est considérée comme le bijou de la région, prenez le temps de l'admirer. Puis faites route pour San Ignacio, le plus grand des villages de la route des missions jésuites avec ses 35 000 habitants. Vous êtes ici très proche du Brésil dont on ressent fortement l'influence culturelle. Comptez 4 heures de trajet. Visitez la mission et passez-y la nuit.




Jour 4 : Direction San José de Chiquitos



San Ignacio - San Miguel (37 km) - San Rafael (35 km) - Santa Ana (24 km) - San Miguel (24 km) - San José de Chiquitos (130 km). Soit un total de 250 km, partez tôt le matin et passez la nuit à San José. San Miguel, San Rafael et Santa Ana sont de petites ville tranquilles où le temps semble s'être arrêté. Baladez-vous dans leurs rues, visitez l'église, laissez-vous imprégner par l'ambiance toute particulière de ce recoin de la Bolivie.




Jour 5 : Retour à Santa Cruz



San José de Chiquitos - Santa Cruz. Visite de la mission de San José le matin.  San José est la troisième des plus anciennes missions du Chiquitos, elle fut fondée en 1696. Elle est l'une des quatre missions qui ont gardé l'emplacement original de leur première fondation. La ville est assez calme, semblable à Santa Cruz d'il y a quelques années : larges et poussiéreuses rues, comme sortie d'un film de far west, avec ses cow-boys, ses éleveurs, et une place principale tout aussi poussiéreuse mais charmant au charme certain. Retournez ensuite à Santa Cruz qui se trouve à 290 km de là. La nouvelle route qui relie les deux villes est presque entièrement goudronnée, comptez environs 4 heures de route.




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